8.9 C
Stockholm
tisdag, oktober 26, 2021

Elon Musks satelliter sänder internet till en avlägsen fiskeby i Chile, men det är långt ifrån perfekt

Efter en halvtimmes vindpinad resa till fots och med båt över en robust skogsmynning till skolan som han går i avlägsna södra Chile har Diego Guerrero äntligen tillgång till internet.

Hans skola ligger i byn Sotomo, cirka 1 000 kilometer söder om huvudstaden Santiago i Los Lagos -regionen och bebodd av endast 20 familjer.

Sotomo, en regndränkt spridning av ljust målade tenn- och trähus, sticker ut mot en rad dimmahöljda stenhällar som sticker ut i Stilla havet. Det kan endast nås med båt.

I årtionden har dess invånare överlevt genom att fånga musslor och fisk för att sälja på marknaden, en fem timmars rundtur med båt.

Nu är det en av två platser i Chile som valts ut för ett pilotprojekt som leds av miljardären Elon Musk, VD för SpaceX, för att få gratis internet i ett år.

Varför engagerar sig SpaceX?

Starlink, en division av SpaceX, syftar till att distribuera 12 000 satelliter som en del av ett nätverk med låg jordbana för att tillhandahålla bredbandstjänster med låg latens runt om i världen, med särskilt fokus på avlägsna områden där infrastruktur för markbunden internet kämpar för att nå.

Sedan oktober har det erbjudit ett ”Better than Nothing” -betaprogram till prenumeranter i USA, samtidigt som det har testats i andra länder. I Chile kommer en andra antenn att installeras i Caleta Sierra, en liten fiskehamn nära de torra öknarna i norr.

Planen är nyckeln till att generera de medel SpaceX behöver för att finansiera Musks dröm om att utveckla en ny raket som kan ta betalande kunder till månen och så småningom försöka kolonisera Mars.

För Diego, 7, är stabilt internet en dröm nog.

”Jag gillar verkligen Internet eftersom vi kan göra våra läxor,” sa han.

”Det går snabbare så vi kan göra mer.”

Starlink svarade inte på en begäran om kommentar från Reuters.

”Starlink var utformat för avlägsna samhällen som Caleta Sierra och Sotomo”, sa SpaceX -chefen Gwynne Shotwell i ett uttalande från juli om den chilenska piloten.

”Höghastighetsanslutning kan ha en transformativ inverkan på dessa samhällen.”

Expanderande horisonter

Diego favoritämne i skolan är matematik. Han vill bli sjöman och älskar att gå ut på sin pappa Carlos fiskebåt.

Carlos, 40, har mer ambitiösa planer för sin son och hoppas att fönstret mot världen som den nya internetuppkopplingen kommer att ge honom kommer att vidga hans horisont.

Han tar Diego till skolan varje dag med båt, ofta slåss mot vind och regn för att få honom dit.

”Du hade inte möjlighet att gå i skolan, så du gör det oavsett förhållanden, bra eller dåligt väder eller en pandemi, även om det är svårt”, sa han.

”Om du har en bra utbildning, har du det alternativet och du är ivrig att göra det, då har du alla föräldrars förhoppningar, att kanske alla Sotomos barn en dag kan gå vidare till professionella jobb.”

Med surfplattor från utbildningsministeriet kan skolans sju elever nu få tillgång till läromedel online, titta på filmer, besöka virtuella museer och prova videosamtal med barn från andra skolor.

Hans enda lärare vid Sotomos John F Kennedy -skola, Javier de la Barra, sa att han också hoppades kunna använda den för professionell utveckling.

Hur fungerar det?

Signalen tas emot genom en parabolantenn installerad på skolans tak, som sänds via en Wi-Fi-enhet till de flesta av dess faciliteter och uteplats. Så småningom är planen att utvidga den till resten av byn.

Det går bara från kl. 12.00 till midnatt, på grund av en begränsad tillgång på diesel till generatoren som levererar ström till Sotomo.

Ändå, säger De la Barra, är det ett betydande framsteg i den prickiga mobila internetsignalen som invånare nu kan få på sina telefoner genom att luta sig ut genom fönster eller paddla ut i viken.

Starlink -antennerna installerades i juli och presenterades tidigare denna månad vid en ceremoni som deltog av transport- och telekommunikationsminister Gloria Hutt.

Han sa att han hoppades att Starlink skulle vara nyckeln till att stänga den digitala klyftan mellan Chile och regionen i stort, ett problem som avslöjades med tillkomsten av coronastängningar som gjorde att människor utan ett bra internet kämpade med att arbeta eller studera.

Chile har en av de högsta internetpenetrationsgraderna på kontinenten, med 21 miljoner mobila internetanslutningar bland befolkningen på 19 miljoner från mars 2021, enligt regeringens siffror.

Men som Sotomo -familjerna kan intyga betyder det inte att du alltid kan ha en signal om du har mobilt internet.

”Jag älskar att bo här”, sa Carlos Guerrero. ”Det är tyst, min familj har ingen stress, men vi saknar anslutning, vägar, el och dricksvatten.

”Det som skulle vara bra är att alla dessa tjänster kan utökas i hela vårt samhälle, inte bara en liten del, så att alla kan njuta av dem.”

Related Articles

LÄMNA ETT SVAR

Vänligen ange din kommentar!
Vänligen ange ditt namn här

Latest Articles