8.9 C
Stockholm
tisdag, oktober 26, 2021

Road trip till Rajasthan – min resa utanför misshandlad spår i Indiens mest färgstarka region

Förutom glödet från lågorna som slickar våra ansikten från eldstaden finns det inga ljus runt oss i miles, utom konstellationerna ovanför våra huvuden. Då och då strider stjärnskott som tysta fyrverkerier över natthimlen och distraherar mig från uppgiften.

Den fluffiga, mjöliga degen faller mellan mina fingrar när jag gör mitt bästa för att imitera våra ökenlevande värdar som virvlar och nypar sina för att göra plattbröd till en stjärnklar middag.

Kamelerna som ledde oss hit genom borsten och sanden i Tharöknen morrar någonstans i mörkret som omsluter oss.

Det finns också en handfull små tempel som vi passerade för att komma hit. Platser för tillbedjan för att vörda några av Indiens 330 miljoner gudar, även här på avstånd från en ogästvänlig öken.

Han hade kommit till Rajasthan, den största och möjligen mest levande regionen i Indien, på jakt efter äkta indiska upplevelser, och han fick dem i överflöd.

Dagar innan hade jag suttit i förarsätet på vår Mahindra XUV500, en robust indisk tillverkad SUV och våra hjul i 10 dagar. Vi gav oss iväg västerut från New Delhi på en episk 2000 km lång resa för att utforska bergen, öknarna, bergstoppen och palats som gör regionen så känd.

Lär dig den inofficiella motorvägskoden i Indien

Att träffa sin första ko är en del av deras initiering till att köra i Indien, berättade de för mig när de bromsade hårt. En symbol för välstånd och vördad som helig, kor har alltid rätt att gå på vägar.

Och den här vet det också, när han stirrar tillbaka på mig stillastående, tuggar och nonchalant blockerar mitt körfält när en sudd av tuk-tuks, motorcyklar och lastbilar rusar förbi passagerarfönstret.

Den första av många kor jag kommer att stöta på på vägarna i regionen (för att inte tala om kameler, elefanter och getter), den här sätter mig på en skarp inlärningskurva. Och vi har inte ens lämnat huvudstadsgränserna än.

Varför kör jag? Och varför i Indien på alla ställen? Jag blev tillfrågad detta många gånger före och efter min resa och den enkla anledningen är detta: för att jag kunde. Naturligtvis skulle det inte vara för alla, och jag måste till och med erkänna att det definitivt är det mest okonventionella sättet att se landet.

Med ett av de största järnvägsnäten i världen anses resor på rälsen fortfarande vara det avgörande sättet att uppleva Indien.

Men medan romantiken i nattåg och långa resor med frodiga landskap alltid har varit lockande, bleknar det i jämförelse med att ha friheten att sätta takten och gå utanför misshandlad spår.

Jag har kört på många ställen i världen, men ingenting förberedde mig för vägarna i Indien, och inte på det sätt du förväntar dig. Utöver tumultet med människor, djur och fordon i sina städer har Rajasthan några av de bästa moderna vägarna i den stora indiska subkontinenten.

Efter att ha övervunnit fjärilarna och svettiga palmerna för att navigera i den obevekliga, febriga stadstrafiken börjar jag äntligen slappna av när vi navigerar på den öppna motorvägen söderut till mitt första stopp.

Smeknamnet ”Pink City” på grund av den enhetliga rosa färgen i sin gamla stad, nu bleknad till rödbakad lera, det är kanske poetiskt att vi anländer till Jaipur när det förbereder sig för att fira Holi, den hinduiska färgfestivalen.

Det sägs att staden är den ultimata platsen att fira och det är lätt att se varför. Gränderna och gathörnen är som brottsplatser, upplysta med fläckar av neonlila, grönt, gult, turkost och rött på väggar och vägar.

Striden musik ger soundtracket till flygningar genom vattnet och drivande kalejdoskopiska moln av explosivt färgat damm. Festligheterna börjar på allvar på Holi -kvällen med familjer som samlas för att sjunga och dansa runt brasorna för att avvärja det onda.

Långt från glädjen är den verkliga dragningen synen på min första Rajput -fästning. Amber Fort, med sina honungsfärgade fästen, klamrar sig fast vid bergssidan, en övergång från en tid då makten bodde hos Maharajas. Det är en av de många fästningar och palats som de byggde runt regionen för att försegla sin auktoritet och prestige.

Det är hård konkurrens om de mest imponerande. I Udaipur, ”sjöarnas stad”, ger det vidsträckta palatskomplexet vid vattnet Amber en löpning för sina pengar, glänsande i den speglade ytan av Picholasjön när jag beundrar den enorma omfattningen av denna gigantiska båt några dagar senare.

Vi sparar det bästa till sist när vi beger oss norrut från Udaipur till Jodhpur, den ”blå staden” i Rajasthan, där det impregnerbara Mehrangarh -fortet vakar över den vidsträckta staden nedanför.

Oavsett om de ses ovanifrån från de skuggiga rummen och fästningsväggarna på en kulle eller genom tumultet på gatunivå är de indigo tvättade kubhusen och gränderna i den gamla staden Jodhpur lika fascinerande.

De flesta av de 73,5 miljoner invånarna i Rajasthan bor inte nära städer och järnvägsövergångar som besöks av turister. Det är först när jag kliver av huvudvägarna och lämnar den klibbiga värmen, ångorna och mängderna av städer bakom, som körupplevelsen verkligen blir verklighet.

En omväg från motorvägen tar mig in på böljande landsvägar som slingrar och slingrar sig genom bergiga landskap med toppar som sticker ut som trasiga tänder, skogar där trupper av makaker leker på låga grenar och slutligen Tharöknen där vi sitter. För att förbereda middag .

Stad efter stad, där Indiens snabba förändringstempo ännu inte har överskridit traditionen, följer jag män som bär rosa turbaner på motorcyklar, deras passagerares saris fastnar och fladdrar i vinden.

På det öppna fältet passerar vi grupper av hängivna barfota Jain -nunnor som går målmedvetet längs vägkanten, klädda i enkla vita tygdräkter, liksom kvinnor med vattenbärare eller buntar av plantor balanserade på huvudet.

Nyheten om en utlänning i förarsätet går inte heller förlorad på lokalbefolkningen, särskilt inte arbetarna på deras poster vid de många vägtullarna jag stannar vid. ”Har du ett körkort?” frågar en skötare min passagerare med ett förbryllat leende.

Jag njuter av ännu ett surrealistiskt möte och tackar var och en av de 330 miljoner indiska gudarna som jag gör.

Vad du behöver veta för att besöka Rajasthan

Ta dig dit

David flög till Indien innan pandemin med KLM Det körde dagliga flygningar till Delhi från hela Europa genom sitt nav i Amsterdam.

Självkörningsturer i Indien

Medan företaget David ursprungligen reste med före COVID inte längre fungerar, finns det andra företag som för närvarande erbjuder förarlösa resvägar i Indien.

Den klassiska rundturen i Indien av Bra vägresor erbjuder en 14-dagars självkörande resväg från kust till kust. Priserna börjar från 4000 € per person baserat på två personer som delar en SUV och boende.

Körs istället

Rajasthans vägar är väl asfalterade, moderna och relativt tysta, men körning är inte för alla. Att köras av en chaufför tar bort eventuell ångest och låter dig njuta av hela upplevelsen från passagerarsätet.

Cox och Reyes erbjuder en 16-dagars grupptur (eller privat på begäran) med en liknande resplan runt regionen. Priserna för Classic Rajasthan-turnén börjar på € 2300 per person, inklusive flyg, 4- eller 5-stjärnigt boende och transfer.

Related Articles

LÄMNA ETT SVAR

Vänligen ange din kommentar!
Vänligen ange ditt namn här

Latest Articles